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【ゴルフはつづくよどこまでも】Vol.52 「手嶋くん、シニアオープン優勝おめでとう」

高松志門の一番弟子として、感性を重んじるゴルフで長く活躍を続ける奥田靖己。今週もゴルフの奥深い世界へと足を踏み入れていく。

PHOTO /Hiroshi Yatabe

日本シニアオープンの手嶋(多一)くんは見事でした。何回か前のこの連載で手嶋くんはショットもパットも迷いがなくてスキッとしたゴルフをしておると書きましたけど、2位に8打差の19アンダーで優勝は、スキッとしすぎです。

僕もシニアオープンには出ておりましたけど、アンジュレーションがぎょうさんあるグリーンには手を焼いておりました。それを手嶋くんは、ラインを読み切ったのもあるでしょうけど、外れたら2メートルもオーバーしそうな強気なタッチで攻め切ったんやろうな。

だいたい、パットのタッチというものは、歳がいくにつれて、3パット、4パットの怖さを覚えてしまうから、だんだんとジャストタッチになるものです。それをシニアになっても強気で続けられるというのはたいしたものです。

レギュラーでは日本オープンと日本プロを含む通算8勝を挙げている手嶋くんですけど、その初優勝は、僕がプレゼントしたのも同然の優勝やったのです。


99年のファンケル沖縄オープンのことです。最終日のバック9に入って3連続バーディで僕が14アンダーの単独首位に立っていました。1組前の手嶋くんは17番を終えて12アンダー。もう手嶋くんも優勝をあきらめていたという話を聞きました。

ところが17番パー3で僕は8メートルを3パット。そのとき手嶋くんは18番パー4でバーディだったんです。バーディ、ボギーで並ばれてしまって、プレーオフですわ。その1ホール目で手嶋くんが3メートルを入れてバーディ。僕は1.5メートルを外してしもうたんです。なんや僕の一人相撲で手嶋くんに初優勝をプレゼントした気分やったですね。

それにしても、手嶋くんという男は、ドロー一辺倒、パットは強めというように、自分のプレースタイルを若いころから徹底的に貫いております。それも強さの秘訣のような気がします。

ドロー一辺倒といっても、最近の手嶋くんのドローは、曲がり幅が少なくなって、ストレートに近くなったし、球も以前より高くて飛距離も出ていました。

むかしはピッチングで15ヤードぐらい曲がるドローやったのです。手嶋くんが打つと、一瞬「あれ? 風は右からかな?」と思ってしまうほどでした。

日本オープン(01年)で勝った男が日本シニアオープンにも勝った。ほんまにおめでとうと言いたいです。

自分のプレースタイルを貫けるのも強さの秘訣

「若いころからドロー一辺倒、パットは強め。でも、ドローも進化しておるのがいいですわ」(奥田)

奥田靖己

おくだせいき。1960年、大阪生まれ。93年日本オープンなど6勝。シニアで2勝。ゴルフの侘び寂び、温故知新を追求する

週刊ゴルフダイジェスト2021年10月19日号より

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  • 山梨県のシャトレーゼヴィンテージGCで行われた日本シニアオープンは、01年日本オープン覇者の手嶋多一が、19アンダーの最少スコア記録で圧勝。2位との8打差も記録だ。 トリッキーなコースで持ち前の技が冴えた(PHOTO/Hiroshi Yatabe) 日ごろから「目立たずに低空飛行で頑張りたい」と話す手嶋は、この目立つ勝利について「頭を使わざるを得ないコースだった。こういうコースは好き。まずはフェアウェイキープを心がけました」ドライバーを握ったのは18ホール中4ホールだけ。セカンドは落とし所をしっかり狙って攻めた。パッティングも見事コースにマッチ。「パターをオデッセイのピン型に替えた。ショートパットに不安があり、微妙なタッチが必要だったので直感です。グリーンは芝を残しながら速さも出していたので、逆目に負けないようストロークを小さめにパチンと打つようにしました」手嶋といえば、練習しないプロとして有名だ。昨年より飛距離が伸びた理由を聞いても、「僕にもわからない。何もしていません(笑)。今年モデルのクラブがいいのかも。トレーニングもまったくしない。田舎者なので体が強いんです。練習しないのも体にはいいと思う」と煙に巻くが「好きなものを食べても遅い時間には食べない。宿泊ホテルでの練習はもはや習慣だし、試合の日はコースに着いたらそのまま練習に行き、20球打ってスタート。スウィングは何も変えていない。自分の振りたいように振っているだけ。ただ、テンポを変えないことだけ気をつけています。打ち急ぐのだけは嫌。テークバックで1度止まるくらいの感じです」と確立された“手嶋スタイル”がある。何もしないのではなく、そぎ落としてシンプルにしてきた。ここからはレギュラーツアーが主戦場となる。「戦い方は何も変わらない。一生懸命やるだけです。今回の勝利で全米シニアオープンなどに出られると思うので、来年あれば積極的に参戦したい。米シニアに一度は挑戦してみたい気持ちがあります。まずは、レギュラーで最後のあがきをして、“目立たず”いきたいですね」こっそり応援していきたい。 週刊ゴルフダイジェスト2021年10月12日号より こちらもチェック!
  • TEXT/Yuzuru Hirayama PHOTO/Takanori MikiTHANKS/オリエンタルホテル福岡 一流と称される者には、自身のゴルフスタイルを確立するためのきっかけとなった転機がある。例えばそれは、ある1ホールの苦しみかもしれない。例えばそれは、ある1ショットの歓びかもしれない。積み重ねてきた勝利と敗北の記憶を辿りつつ、プロゴルファーが静かに語る、ターニングポイント。手嶋多一の場合、それは、自身の弱さと向き合った日本オープンでもあった。 手嶋多一1968年生まれ、福岡県出身。93年プロ入り。レギュラーツアーでは96年~17年まで、22年連続賞金シード選手として活躍。01年「日本オープン」、14年「日本プロゴルフ選手権」のメジャー2勝を含むツアー通算8勝。19年に参戦したシニアツアーではデビュー戦の「金秀シニア沖縄オープン」でいきなり優勝を飾った 眩いグリーンを狙ったはずの球が、薄暗い林へと入ってしまうことがある。しかし、ときにはそこで、大切な何かを見つけるゴルファーもいる。2001年10月4日、東京ゴルフ倶楽部における第66回日本オープン最終日。2位に2打差の単独首位に立つ手嶋多一にとって、プロ8年目にして巡ってきたメジャー初優勝のチャンスだった。彼にはしかし、弱点があった。それは大舞台になるほど緊張し、最悪の事態を想像して不安に駆られてしまう精神面の脆さだった。案の定、9番パー4の第2打を林へと打ち込んでしまい、最大のピンチを迎える。のちに22年連続でシード権を獲得するまでになる彼が、ターニングポイントで見つけた「自分らしさ」とは。 昔から僕は「緊張しぃ」でした。デビュー戦でも1番ホールで手が震えてティーに球が乗らなかったくらい。1999年の沖縄オープンでの初優勝まで6年もかかりました。緊張してしまうと、球が曲がって左右どっちへ飛ぶかわからないし、チョロも出るからミスへの恐怖心がいつもあるんです。気が弱くて、首位でまわっていても、どうせ勝てないんだから早くこの場から去りたいと思ってしまうんです。実際に1999年の広島オープンでは、6打差を逆転されてジャンボさん(尾崎将司)に負けたこともありました。緊張するのは、格好よくやりたいとか、勝ちたいとか、自分自身でプレッシャーをかけてしまっていたから。あの日本オープンもそう。3日目首位に立ったその晩は、ほとんど眠れませんでした。メジャーで勝てたら最高だろうなと。でも明日の朝一番からOBを打ったらどうしよう、なんてね。 「どこに外せば寄せやすいかそればかり考えていました」 最終日は毎ホール、ショットが右へ行ったり、左へ行ったり、自分が何をしているのか訳がわからなくなってしまいました。同組でまわっていた友利(勝良)さんも、いい加減にしろと呆れていたでしょうね(笑)。9番パー4では、残り175ヤードの第2打を5番アイアンで打つと、グリーンの左側にいたギャラリーの頭を越えて、さらに奥の林の中へ。緊張もありましたけど、これは精神面の問題だけではないなと。技術面の裏付けがないから自信が持てない。それなのに、格好よく勝つなんて、できるはずないんです。その林の中から打った第3打、ギャラリーの頭を越えてグリーンに乗り、2メートルを沈めてパーを拾えたんです。そこからはもう、最終18番までほとんど憶えていません。どうせこれだけ曲がるなら、どうやってグリーンに乗せるかではなく、どこに外せば寄せやすいか、そればかり考えていました。寄せワンでつなぎまくって、ふとリーダーズボードを見たら、2位に4打差をつけて首位でした。後半のパーオンがわずか2ホールなのに優勝って、格好悪い勝ち方ですよね(笑)。でも、そんな泥臭さが、自分らしさなのかなって。そう思えるようになると、いつのまにか、緊張することがなくなっていきましたね。 「練習しない男」。そんな異名が、手嶋多一というゴルファーの天才ぶりを物語る。シーズン中、試合後は練習場へ寄らないことも多い。シーズンオフも、筋力トレーニングや、激しい打ち込みも走り込みもしない。けれども、ただ一点において、やはり彼も練習の虫である。それは、「飛ばす」ことではなく、「転がす」こと。目立ちたくないし、人気も欲しくないという彼にあったのは、ただ匠でありたいという、地味でひたむきな願望だった。 ショットは練習しすぎると、きれいな形を求めちゃう。でもプロの練習は、スコアを良くするためであって、フォームを良くするためではないはず。完璧なフォームに近づきたいのは確かですけど、あのベン・ホーガンでさえ、完璧なんて無理だったんですから。僕はコーチもつけたことがないんです。ゴルフで大切なのは、個性や感性を生かすこと。型にはめられたり、練習をしすぎたりして自分で自分がわからなくなってしまうなんて、本末転倒でしょ。試合後も、あまり練習場で打ちません。以前は試合の5分後には会場から消えていたほど(笑)。いくら平らなライで練習して自分の体の動きを確認したところで、試合ではそんなことできる場面、ほとんどないですから。 「ショットは練習しすぎるときれいな形を求めちゃう。でもパッティングは別です」 だけど、パットは別です。昔から、パットだけは練習の虫でした。100回連続して沈めないと寝ない、99回目で外したらまた1から、そんなことをしていました。今でも試合の週の水曜日には、2時間ほど練習グリーンにいますよ。パットだけは、練習すればするほど上手くなると信じています。再現性が高まるし、それに、執念を磨けるんです。特別なことはしていませんよ。パットでもあまり形のことは追求しすぎず、淡々とカップを狙うだけです。僕はプロとして、地味な職人でいたいという思いがあります。「ゴルフの匠」じゃないですけど、そういう存在になりたい。派手なショットはないけれど、しぶとくパットで拾いまくって、いつのまにかまあまあの順位にいる、そんな選手がいいなあ。 ジュニア時代から、パッティングだけは“練習する男”を貫いている 小さな島国を飛び立ち、世界で活躍する。現在の若手プロ同様、かつて手嶋多一もそれを夢見た。筑豊の元炭鉱町から、高校卒業後にアメリカへ留学。だがフィル・ミケルソンらとラウンドを重ねた6年間で気付かされた。世界には自分以上の俊才がいたことに。日本オープンで国内メジャー初優勝後の2001年に全英オープンに初出場。結果は、世界の壁を再認識させられた83位タイの予選落ち。その晩悔し泣きし、翌日帰国せずにギャラリーとしてロープの外を歩いて決勝を見つめた。優勝したのは1年間在籍していたジョージア工科大学の3年後輩、デビッド・デュバルだった。 アメリカへ留学したのは、ミズノの奨めもありましたけど、僕自身が世界を見たかったから。でも、僕のゴルフではアメリカで通用しないと気付きました。全米学生でミケルソンと4日間まわって、30打差ぐらいつけられました(笑)。初めて全英オープンに挑戦したときは、ジョン・デーリーと同じ組でした。狭いコースで僕は刻んでばかりだったのに、彼はパー3以外、すべてドライバー。それは飛ばしたいからだけではなく、ドライバーに自信があったからでしょ。飛距離の差も衝撃的でしたけど、ああ、僕にはそんな自信なんて、ないよなって。それでも2006年、国内ツアーを欠場してヨーロピアンツアーに行くことを決めました。それは、もしかしたらヨーロッパでならやれるんじゃないかという気持ちがあったから。少しでも若いうちに行きたかったんですけど、テストを受けられたのは39歳。今思うと、もう遅かったんでしょうね。 「気が付いたら昼からビールを飲んでました(笑)」 スペイン、ドイツ、フランス、イギリスなど欧州各国をまわるんですけど、プレーよりも移動がキツかったですね。しかもイギリスはなかなか晴れない、雨ばかりで、ホテルや飛行機や移動の手配に追われて、もう鬱ぎりぎり。気が付いたら昼からビールを飲んでました(笑)。2015年、ミズノオープンで優勝することができて、また全英オープンの切符を手にできたんです。46歳にして、もう一度海外メジャーに出場ですよ。しかもその年は、会場がセントアンドリュース。これが僕にとって最後の挑戦だと思いました。意気込んでいるのと時差とで、朝の3時半には目が覚めました。それなのに初日は最終組でスタートが夕方の4時13分! 3回ほど眠りなおしてもまだ時間が余って、試合までバーベキューでもしようかな、なんてね(笑)。でも、コースも、雰囲気も、本当に最高でした。ここでどれだけのドラマが起きたんだろうと。こんな素晴らしい舞台に僕が立てるなんて、結果はまた予選落ちでしたけど、このために今まで頑張ってきたんだなと心から思えましたね。 46歳で挑戦した2度目の全英は憧れの地セントアンドリュース。喜びをかみしめた プロゴルファーという職業は、50歳にして再び新人となり、輝きを取り戻すことができる。レギュラーツアーで5年以上未勝利の手嶋多一も、一昨年の金秀シニア沖縄オープンでシニアツアー初出場初優勝の快挙を成し遂げた。国内シニアでの活躍の先に見据えるのは、各国のシニアの雄が集うチャンピオンズツアー。遠い日に諦めていたはずの夢が、胸の奥底には今も、燻り続けている。 レギュラーツアーに行っても、顔を知らない若手が増えました。谷口(徹)さんの顔を見ると安心しますよ。僕らは死にそうでなかなか死なない(笑)。この歳になった僕らは、もう飛距離なんて求めません。それは最新の道具に任せればいい。ショットも力で飛ばすのではなく、いかに芯に当てられるか。歳とともに脳からの指令がちょっとズレていることがあるのか、芯に当てるのも難しくなっているのを感じます。だから頼れるのは、やっぱり小技ですね。とはいえ、シニアに行くと明らかに距離が短いコースセッティングだから、鼻息が荒くなっちゃう。よし、パー5で2オンを狙おうと思ったら、僕だけじゃなくみなさん乗るわけですけど(笑)。新人がシニアデビュー戦でいきなり優勝してしまうのも申し訳ない感じですが、それ以降続かなくて。やっぱり勝ちたい欲を丸出しだと失敗しますね。シニアでも自分らしく、泥臭くいこうかなと。今の夢ですか? チャンピオンズツアーで戦うことです。昔かなわなかった相手に、ギャフンと言わせたいんですよ。長く続けることをモットーにやってきたから、若い頃には絶対に勝てないだろうと思ったんですけど、50歳を超えてみたら、どうなのかなって。もしかしたら……、そう思いたいじゃないですか。 ●  ●  ● インタビューを終え、エレベーターへと乗りこむ直前の彼に、最後に一つだけ訊いてみた。コロナ禍の緊急事態宣言中、やはり練習はしなかったのだろうか。「暇でしたけど、たくさん球を打つことはなかったですね。素振りと、それに散歩かな。それも、今日は寒いからやめておこう、なんてね」茶目っ気たっぷりに白い歯を見せつつ手を振る彼が乗るエレベーターの扉が閉じた。 月刊ゴルフダイジェスト2021年5月号より
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    PHOTO/Hiroaki Arihara プロの14本のクラブセッティングと、それらのクラブを選んだプロのこだわりを紹介する連載「プロスペック」。今回は、レギュラー・シニア両ツアーで活躍する手嶋多一のセッティングに注目! 手嶋多一てしま・たいち。1968年生まれ。福岡県出身。ツアー通算8勝のうち、国内メジャー2勝。レギュラーツアーで戦いながらシニアツアーにも出場。今季もさらなる活躍が期待される 手嶋多一のバッグの中身はいかにもベテランらしい。新旧入り交じった14本の中でとくに目を引くのが18度の4番ウッドだ。「ワールドマスターの4番ウッドです。懐かしい!と思う人も多いんじゃないかな。かなり年季が入っているけれど、シードを初めて取ってからずっと使い続けているクラブです。手放せないというか、共にツアーを戦ってきた思い入れが強いクラブですし、それに全然壊れないんですよね(笑)」そう笑いながら話す手嶋だが、このクラブへの信頼の高さはほかに代えられないものがある。レギュラーツアー時代から決して飛ぶほうではなかった手嶋だが、持ち球のドローを自在に操って常に最前線で戦ってきた。「ウッドもアイアンもとにかく幅の中におさまることを重視してクラブを選んでいます。そのためには持ち球のドローが打ちやすいことは絶対条件。そういう意味でこの4番ウッドは最高なのかもしれませんね」4番ウッドと対照的なのがドライバーとアイアンだ。こちらは最新のプロトタイプを入れている。ドライバーはまだテスト中とのことだが、アイアンはロフトが1度立っているものを使用。シニア入りしてクラブに頼る部分も増えたということか。いずれにしても今季も手嶋らしい歯切れのいいプレーを見せてもらいたい。 4番ウッドはシード権を初めて取ってからずっと使い続けているという年代物。ロフトが18度なのでクリークと呼んでいるらしい。ドローヒッターの手嶋らしく、打跡は真ん中よりもややトウ側にある 手嶋のロングショットを支える3本のウッド。球をつかまえる感覚と逃がす感覚が絶妙で、手嶋が求める「幅」にしっかり収まってくれる 最新モデルとなるこのドライバーは現在テスト中とのこと。決してクラブを替えないというわけではなく、自分にマッチすれば新しいものでも躊躇なく取り入れる プロトタイプのアイアンはMPシリーズよりもややヘッドサイズが大きく、安心感が持てるという。感覚派の手嶋らしく見た目はサテン仕様にして、光りづらくしている 以前使っていたウェッジはロフトが54度と60度だったが、昨年の8月に1度立ったアイアンに替えてから、それに合わせて53度と59度にしている 手嶋多一の14本1W ミズノ ST-X(10.5度)/ツアーAD クアトロテック75・X/275Y3W ミズノ MP-001(15度)/NSPRO950 FW プロトタイプ・X/245Y4W ミズノ ワールドマスター WM-Ⅲ(18度)/NSPRO950 FW プロトタイプ・X/230Y4UT ミズノ プロトタイプ(21度)//NSPRO プロトタイプ HYB100・X/220Y4I ミズノプロ プロトタイプ(24度)/ダイナミックゴールド・S400/200Y5I ミズノプロ プロトタイプ(27度)/ダイナミックゴールド・S400/190Y6I ミズノプロ プロトタイプ(31度)/ダイナミックゴールド・S400/175Y7I ミズノプロ プロトタイプ(35度)/ダイナミックゴールド・S400/165Y8I ミズノプロ プロトタイプ(39度)/ダイナミックゴールド・S400/155Y9I ミズノプロ プロトタイプ(43度)/ダイナミックゴールド・S400/145YPW ミズノプロ プロトタイプ(47度)/ダイナミックゴールド・S400/130YAW ミズノプロ S18(53度)/ダイナミックゴールド・S200/100YSW ミズノプロ S18(59度)/ダイナミックゴールド・S200/85YPT ピン VAULT 2.0 週刊ゴルフダイジェスト2021年3月16日号より