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【PGAツアーエキスプレス】Vol.14「タイガーの偉大な功績はプレーだけではない」

ゴルフの最先端、PGAツアーの旬なネタをお届けする「PGAツアーエキスプレス」。第14回は、タイガー・ウッズが今のトッププロに与えた影響を深掘り。

PHOTO/Tadashi Anezaki

タイガー・ウッズ
1975年生まれ。もはや説明不要のゴルフ界のレジェンド。選手生命が危ぶまれた大けがから復活

タイガーチルドレンが世界のトップに!

フェデックスカップが初めて開催されたのは2007年のこと。当時の主役はもちろん、タイガー・ウッズだった。31歳、まさに絶頂期を迎えていたウッズはその年、PGAチャンピオンシップ(全米プロ)でも優勝、メジャー通算14勝目を挙げる活躍を見せていた。確かに、これはものすごくスゴイことなのだが、当時のウッズの活躍からすると、多くの人はある種“当たり前”のものを見るような感覚に近かったはず。ゆえに、それほど驚く人もいなかったのもまた事実だろう。しかし、夏の終わり(フェデックスカップ)に見せた圧倒的なパフォーマンスは、間違いなく人々を驚かせたに違いない。最終戦は2位と8打差――。もはや誰も手がつけられない勝ち方で、ウッズ自身も「最高の一週間だった」と話していた。

時を同じくして、テキサス州ダラスでは11歳だったスコッティ・シェフラーがノーステキサス・PGAジュニアツアーで優勝。また違う地域では、同じく11歳だったサム・バーンズが大人に交じって入賞という成績を収めていた。14歳だったジャスティン・トーマスはエビアンマスターズジュニアカップで好成績を残し、エビアンマスターズのプロアマに参加。ハワイでは、当時15歳の松山英樹が世界の舞台で奮闘していた。

これらの出来事を当時から気にしていた人は果たしてどのくらいいるだろうか? おそらく、ゴルフ通の人でもそれほど知らないのではないか。もっとも、これらの試合はまだ陽の当たらないステージで行われていたものだから、当然と言えば当然の話だ。

しかし、それから15年。タイガー・ウッズは46歳になった。同時に、幼い子どもだったシェフラーや松山も同じように年を取った。そして今、彼らがPGAツアーの主役になっている。現在のフェデックスランキングの上位10人の平均年齢は28.5歳。2007年当時より4歳以上も若くなっているのだ。

タイガー・ウッズの出現によりゴルフは変わった。ゴルフが市民権を得て、幼いころの“スポーツの選択肢”にゴルフも加わり、多くの優秀な人材がゴルフを選択するようになった。タイガー・ウッズが残してきた記録は偉大である。そして、彼が残したもっとも偉大なものは、今PGAの主役として戦っている“人材”と言っても決して大げさではないだろう。

月刊ゴルフダイジェスト2022年9月号より

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