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憧れのタイガーと同組で回ったノリス。その“愛煙家”ぶりが話題に

タイガー・ウッズの全米プロでの戦いは3日目で終了。右脚痛により途中棄権と相成った。彼と土曜日に同組で回ったのが、昨年の日本オープン覇者ショーン・ノリス。憧れの人との至福のときをプレーバック。

ラウンド後、痛い脚をひきずりながら、笑顔でノリスのキャディとの写真撮影に応じ、スコアラーにサインをプレゼントしたタイガーの神対応に「素晴らしい」と称賛の声が。

下位でのプレーにもかかわらず、その日最大のギャラリーを引き連れてのラウンドに、「苦しそうなタイガーを見るのは辛かったけれど、スウィングもパットも素晴らしかった」と感心しきりのノリス。「自分にとって永遠のアイドル」というタイガーとのラウンドは、18年の全英オープンに続き2度目。

ホールの合間で、2人はお互いの子供の話をしたのだとか。「チャーリーくんがどんなことに取り組んでいるのかとか、うちの息子はまだ3歳半だけれど、いずれ彼のようなことをやるんだろうな、とかね」

ところでラウンド中もう1つ話題になったのが、ノリスの愛煙家ぶり。これまでゴルフ界で喫煙ネタといえば、J・デーリーと相場が決まっていたが、南ア出身のノリスが「デーリーをしのぐ強者」と評判に。大物と一緒の緊張からか、スタートホールでティーショットを打つや、いきなりタバコに火をつけ歩き始めたノリス。途中キャディがライターを落とし、あわや紛失というアクシデントも。幸いギャラリーが拾ってくれたのだが、「この大事なときにあいつがライターを失くしたらクビにしていた」と苦笑い。

ヘビースモーカーとは今どき珍しいが、応援のため来日した実母も妻も喫煙者で、ノリス家では皆が“息をするように”タバコを吸う。憧れのタイガーの前でも愛煙家ぶりは健在(?)だった。

「タイガーは健在。間違いない」とノリス(PHOTO/Blue Sky Photos)

週刊ゴルフダイジェスト2022年6月14日号より

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  • ゴルフにまつわるさまざまな問題に関し、読者や識者に率直な意見をぶつけてもらう連載「山を動かす」。今回のテーマは6月9日に始動する「LIVゴルフ招待シリーズ」について。グレッグ・ノーマン率いる新リーグには、リー・ウエストウッドやフィル・ミケルソンらが参加表明し話題になっているが、PGAツアーは同リーグに出場する選手に何らかの処分を下すとしており、波乱必至。識者やファンに新リーグの是非について聞いた。 ●プロが高い賞金を求めて試合に出るのは当然だと思います。その意味ではノーマンのLIVゴルフにPGAツアーの選手が出場したいと思うのは自然でしょうね。ところが、PGAツアーはそれに出るなら資格剥奪との姿勢。それって自由の国、米国の競争精神を毀損していませんか? 米大リーグの“賃金闘争”を見ても、選手と球団側は対等の立場だから争えるので、今回のPGAツアーのやり方はそうは見えず、選手の選択権を奪っているように思います。旗振り役のノーマンや、出場が噂されている選手らがカネの亡者だとか非難されていますが、これは僕はおかしいと思います。プロなら当たり前だろうって感じ。ノーマンはさまざまなビジネスを手がけ、もともと“お金好き”だろうし、自由市場ではそれが成功者。非難しているのはPGAツアー贔屓の人でしょうね。ツアー側は恐れているんでしょう。これまでも中東オイルマネーの単発の試合にPGAツアーの選手も出場していましたが、やはりシリーズとなると自分たちの利益が失われる危機だと思うんでしょうね。(タケ小山/解説者)●ちょっと前にガルシアが裁定についてPGAツアーと揉めていたニュースを見たが、絶対に謝らないPGAツアー、なんか傲慢だなあと思った。そんな姿勢では反発する人が出るのも仕方ないのでは。(50代男性・東京都)●1977年、ノーマンが初来日して「くずは国際」に勝った次の試合からキャディを務めました。そのとき印象に残っているのは「ゴルフはHC1の母親から手ほどきを受け、15歳から始め1年でシングルになった」ということ。ゴルフでも研究熱心で、その頃からマルチな才能を持っているという感じを受けました。後にクラブメーカー、ワインセラーを経営し、ゴルフ場設計などビジネスでも成功を収め巨万の富を得ています。ユダヤ系で金融関係の知識も豊富で、現在話題になっているサウジアラビア資本と関わり合いになったのも、その興味からだろうと思っています。ただ、そのゴルフツアーもやたらビッグマネーのことばかりメディアでは取り上げ、「ノーマンはカネで世界を牛耳ろうとしている」と評判が悪いですが、僕はそうは思っていません。お金ならすでにたくさん持っているし、ツアーも彼の“アジア愛”から来ていると思うからです。ノーマンは白人ながら、豪州は“アジアのくくり”と思っています。米国対国際選抜のプレジデンツカップを推奨したのもノーマンです。1998年、その大会がロイヤルメルボルンGCで開催されたときのこと。タイガー・ウッズの父親アールも来ていて、ノーマンと「近いうちにアジアの時代が来る」と話していたのを覚えています。アールの妻、つまりウッズの母親はタイ人。それからタイはゴルフ場が見る間に増え、いまや400コース、アジアのゴルフキャピタル的存在です。ともかくノーマンはアジアを中心にしたツアーを展開しようとしているんだと思います。日本ツアーもこれに乗り遅れることなく、コミットしていくほうが日本のためになるのではないでしょうか。ノーマンは友情厚い男でもあります。倉本昌弘が心臓の手術をした折、手書きの激励の手紙を僕に託しました。倉本と僕とノーマンは同い年。それをいつまでも忘れないナイスガイなんです。(ハル常住/マルチプロデューサー) 果たしてノーマンの構想は結実するのか ●私はサッカーファンで、一番好きなのは英国のプレミアリーグ。でも、日本のJリーグでは地元チームのサポーターで、試合観戦にも行きます。2つのリーグは全然別物だけど、両方いいんですよ。ファンにとっては選択肢が増えるのはウェルカムです。(40代男性・神奈川県)●タイガーもマキロイも出ない新リーグ。ならば、思い切った選手の人選があってもいいのでは。ほかのスポーツの選手でゴルフの名手、マイケル・ジョーダンとか、水泳のマイケル・フェルプスとか。リー・ウエストウッドの相手にはならないだろうけど……。(50代男性・千葉県)●グレッグ・ノーマンにはずっと一種の違和感を持ち続けています。米ツアーで何度も顔を合わせ、日本でも倉本昌弘とテレビマッチの司会をやったりしましたが、いつも打ち解けないというか、妙によそよそしいんです。ツアーで顔を合わせると、ほかの選手なら「やぁ」とか「ハーイ」とか声をかけ合うのですが、ノーマンはない。ほかの選手に聞いてもそんなふうなことを言います。仲間意識や連帯というような雰囲気がないというのです。独りよがりというか……。全米オープン中継がNBCからフォックスに移ったとき、解説にノーマンが起用されましたが、1年間でクビになりました。普通、そんなことは考えられないんですがね。今度の新リーグのLIVゴルフ、来月の第1戦のことを記者発表していましたが、その言葉の内容も攻撃的で自己弁護的、信がないというか、つまり“カラ自信”じゃないかと思って首をかしげています。むしろ、この件はノーマン以外の者がやったほうがスムーズにいったのではとさえ思っている次第です……。(川田太三/USGAレフェリー、テレビ解説者)●ツアー現場で確認したところ、日本の男子ツアーの選手数名にも招待状は届いているようです。「参加する」という話は聞こえてきませんが、「出場するだけでも高額な賞金が入るので、気になっています」という声も。JGTOに確認したところ、LIVゴルフに参加しても、日本のツアー競技に出場できないということはないそうです。(小誌ツアー担当) 週刊ゴルフダイジェスト2022年6月7日号より みなさまからのご意見、お待ちしています! 投稿フォームはこちらから こちらもチェック!
  • 2021-22シーズンのPGAツアーはレギュラーシーズン45試合、プレーオフ3試合の計48試合。初めてフロリダにPGAツアーのオフィスができた1979年は44試合と、あまり変わっていないように見えるが、実は当時とは比べものにならないほど規模が拡大している。 PHOTO/KJR フロリダにオフィスを構えて43年 もともとはPGAオブアメリカの一部門として作られたが、1968年に独立して正式に「PGAツアー」という組織が設立された。ワシントンDCにオフィスを構えていた設立当初、スタッフ数はわずか12名でのスタートだった。その後、ジャック・ニクラスの活躍やテレビ放映の影響もあり、ツアー人気が高まっていくと、80年にはスタッフ数100名にまで増え、1979年に本部をフロリダ州ポンテベドラビーチへと移転した。PGAツアーはトーナメント運営だけではなく、ゴルフ場運営やeスポーツ、映像制作会社なども手掛け、ゴルフでの影響力とツアーのブランド力を拡大していく。そしてタイガー・ウッズの活躍により、莫大な放映権料やスポンサー料が入るようになると、1980年の年間賞金総額約1270万ドルから、昨シーズンは約4億8100万ドル(現在のレートで約622億円)にまで上昇。名実ともに世界最高峰のゴルフツアーとして、世界中のプロゴルファーが参戦を目指している。最近では欧州ツアーと提携したり、東京や北京にオフィスを構えるなど、世界進出にも積極的で、まだまだ成長し続けるPGAツアー。いったいどこまで大きくなるのか⁉ トーナメントの運営 【PGAツアー】世界からトッププレーヤーが集い、今シーズンはアメリカ以外からも29カ国90名の選手が在籍。日本など米国外で開催される試合も複数ある。 PGAツアーはココが凄い!●21-22年シーズン賞金総額……4億8105万ドル(約622億2000万円)●充実した年金制度……10年シード維持で数十億円!?●15試合出場でボーナス発生……一律5万ドル(約650万円)●地域貢献やチャリティに積極的……累計33.7億ドル(約4400億円)以上●ShotLinkで全ショット計測●561項目ものスタッツを掲載 【PGAツアーチャンピオンズ】(シニアツアー)1980年から開催され、50歳以上の選手が対象。今季は28試合開催。ベルンハルト・ランガーが史上最多11度の賞金王に輝いている 【コーンフェリーツアー】(下部ツアー)1990年に始まった下部ツアー。Qスクールに合格後、まず参加することになるのがこのツアー。19年から現在の名称に。年間ランク上位25名は自動的にPGAツアーに昇格。75位までは入れ替え戦に進むことができる。 【PGAツアーラテンアメリカ】2012年から開催。22年シーズンは12戦で賞金総額210万ドル。マスターズに出場したハリー・ヒッグスも在籍した。 【PGAツアーカナダ】前身となるカナダツアーを2012年にPGAツアーが買収。コロナ禍の影響で20年シーズンは中止された。 【PGAツアーチャイナ】2014年から開催。シーズン上位5名がコーンフェリーツアーへ。18年小斉平優和が4位となって、翌年コーンフェリーツアーに挑戦した。 【プレジデンツカップ】(世界対米国の対抗戦)ライダーカップが行われない年に開催される、米国選抜と世界選抜の対抗戦。1994年初開催。2015年に韓国で開催されるなど、世界規模のゴルフイベントとして年々注目が高まっている トーナメントコースの運営 TPCソーグラスをはじめ世界に30コースを展開「TPC」はトーナメント・プレーヤーズ・クラブの略で、1980年開場のTPCソーグラスから始まり、現在世界に14のパブリックコースと16のプライベートコースがある。ここのプレーフィーなどもPGAツアーの収入源。日本にもかつてTPCの名を冠したコースがあった。 トーナメント放映 ディスカバリー社と12年20億ドルで契約公式メディア「GOLFTV」創設米国を除いた世界中でライブ配信を進めるため、米メディア大手のディスカバリー社と契約し、「GOLFTV」が誕生。日本では19年に始まり、順次展開中で2024年にはフランスでも配信予定。世界中のどこでもライブ配信が視聴可能になる。またディスカバリー社は19年に米国ゴルフダイジェスト社も買収。コンテンツの充実と発信力を強化し、新しいファン層を獲得している 週刊ゴルフダイジェスト2022年6月7日号より こちらもチェック!
  • このたび発表されたプロアスリートの年収ランキング。トップはNBAのレブロン・ジェームズの1億2690万ドル(約164億円)で、2位がサッカーのリオネル・メッシの1億2200万ドル。ゴルフ界のトップはタイガー・ウッズで、7350万ドルの10位だった。 驚くべきは、交通事故で瀕死の重傷を負い、先のマスターズで復帰したものの、試合にはほとんど出場していなかったにもかかわらず10位にランクインしたということ。ゴルフ界ではR・マキロイが3840万ドルでタイガーに続いたが、大きく水をあけられている。ちなみにP・ミケルソンは、先日PGAツアー批判をしたことでスポンサーの大半を失い、昨年の33位から44位に後退して3710万ドル。発表されたトップ100には、もう1人、J・スピース(3130万ドル:85位)が入った。このデータは、米メディア「スポルティコ」が昨年6月から今年5月までの収入をまとめたもの。稼ぎ頭のトップ10には、バスケット選手が4名、サッカー選手が3名、テニスとボクシング、そしてゴルフが1名ずつとなっている。サッカー選手の年収は年棒が大半を占め、バスケット選手はスポンサー契約などボーナスのほうが大きいそう。テニスとゴルフはスポンサー収入がほとんどと言われている。もしかすると、バスケット選手などのエクストラ収入は、非代替性トークンと呼ばれる“NFT”の存在があるのかもしれない。NFTでは動画などに肖像権をつけ、これを売り買いすることもできる。NBAはこれにより、一時は年間7億ドルの収入を得ており、これが選手に還元されているという。PGAツアーでも今年から導入されているものの、ちょっと時機を逸した感がある。かつては、年収といえば上位にゴルファーが名を連ねたものだが、これも時代の流れなのだろうか。もっともゴルフは競技人生が長いので、生涯所得は高いという特徴はあるが。 ちなみにタイガーの生涯所得は現在2000億円超(PHOTO/Blue Sky Photos) 週刊ゴルフダイジェスト2022年6月7日号より こちらもチェック!