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【PGAツアーエキスプレス】Vol.5 タイガーの初優勝「彼の優勝はツアーにとってとても素晴らしいことだ」

ゴルフの最先端、PGAツアーの旬なネタをお届けする「PGAツアーエキスプレス」。第5回は、1996年、タイガー・ウッズの初優勝を振り返る。

取材/コーリー・ヨシムラ(PGAツアーのアジア担当ディレクター)

先日開催されたシュライナーズチルドレンズオープンは、タイガー・ウッズが初優勝を飾った試合として記憶している人も多いだろう。当時はラスベガス招待という名で行われていた大会で、弱冠20歳、プロ転向5戦目のタイガーが見事優勝を果たした。今から25年前、タイガーの初優勝を振り返ってみる。

タイトルの言葉はプレーオフで敗れた、デービス・ラブⅢが記者会見で発したもの。タイガーがこれほどまでの選手になると確信していたかはわからないが、25年経った今、これを聞くと実に感慨深くなる。

当時、ゴルフ界の新星登場に多くの人は歓迎ムードだったが、批判する人も少なからずいた。

「なんでもタイガー、タイガー、タイガーで嫌になる」とか、「ほかにも選手がいることを忘れているみたいだ」などなど。全米アマで3連覇を達成し、さらに大学を中退してプロ入りをしたタイガーは、彼を好ましく思わない人たちにとっては恰好の餌食だったのだ。しかし、タイガー自身はそんな批判はどこ吹く風、コメントでも軽快にかわしていた。その姿もまた、批判に拍車がかかる原因になっていたのだが……。しかし、タイガーはそんな雑音を、自らの実力(優勝という形)で消してみせた。

試合を振り返ってみたい。この試合は3つのコースを使い5ラウンド行われていた。初日は首位と8打差。3日目を終えた時点でもタイガーの上には7人もの選手がいた。しかし、4日目終了時、トップとの差は4打につまっていた。そして最終日、後におなじみとなる“タイガーチャージ”がさく裂する。1番でバーディを奪い3番ではイーグル、その勢いは止まることなく9、11、13、14番とバーディでトップに並ぶと、16番でもバーディを奪い、トップでホールアウト。クラブハウスリーダーとなった。追うのは、当時全盛期だったデービス・ラブⅢだったが、タイガーの勢いについていくことができなかった。

最終日は早々にバーディを奪い、幸先のいいスタートを切ると、そこからラッシュ。一気にトップに追いつき、プレーオフの末、初優勝を飾った

タイガーは今までで「82」もの勝利を飾っており、すべてのトロフィは把握できていないというが、このときの29万7000ドルの小切手の巨大パネルは今もオフィスの壁に飾られている。タイガーにとって、もっとも大事な勝利のひとつであることを物語っている。

それ以降、タイガーはずっと主役だったし、今でもそうだ。当時を振り返っていたら復活が待ち遠しくなった。

月刊ゴルフダイジェスト2021年12月号より

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  • 今年2月23日、カリフォルニアで起きた単独自動車事故で大怪我を負ったタイガー・ウッズが事故後初めてギプスなしでコースに立つ姿がキャッチされた。 タイガーの動向を追うツイッターアカウント「TWLEGION」が『バック・オン・ザ・コース(コースに帰ってきた)』のタイトルで、ツイッターにタイガーの息子・チャーリーくんが出場する試合会場での練習風景をアップしたのが10月10日。黒のゴルフウェアに身を包んだタイガーは、ハーフパンツの右脚部分だけ布あるいはサポーターで覆っていたが、ギプスらしきものはなく、右手に持ったクラブで体を支えるようにしながらクロスした左足にしっかり体重をかけて立っていた。視線の先には、父そっくりのスウィングをするチャーリーくん。傍らにはガールフレンドのエリカさんの姿も。タイガーが公の場に姿を現すのは事故後ほぼ初めて。事故から2カ月後、本人がインスタグラムで松葉杖をつき愛犬と並んでほほ笑む姿を公開したときは、両脚はギプスでがっちり固められていた。あれから約半年、しっかりと自分の足で立つことができるようになったのは自らに課した厳しいリハビリの賜物か。なんにせよ復帰を待ちわびるファンにとっては朗報だ。先の「ライダーカップ」では会場に足を運ぶことはなかったが、大会前日、選手一人ひとりと電話で話し激励。若い米チームが大勝すると「一緒に勝利を祝うのが待ちきれない」と喜びのコメントを自身のインスタグラムに投稿している。2年前に“奇跡のカムバック”といわれたマスターズ優勝の際、タイガーが真っ先に抱きしめたチャーリーくんも12歳。真剣にゴルフに取り組み父の背中を追いかけている。もしかしたらツアー復帰の前に息子の試合でバッグを担ぐ、なんてことがあるのかも? また奇跡の復活劇を見せてくれるのか(写真は2019年ファーマーズ。PHOTO/Tadashi Anezaki) 週刊ゴルフダイジェスト2021年11月2日号より
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